POLITICAL REVOLUTIONS

SECTION   9

POLITICAL    REVOLUTIONS

 

     YOU  NEED  TO  KNOW  BASIC  KNOWLEDGE  ABOUT  EACH  REVOLUTION.
       GENERALLY  QUESTIONS  ARE  BASED  AROUND  THE  CAUSES  AND
       EFFECTS  OF  EACH  REVOLUTION  AS  WELL  AS  QUESTIONS  ON  WHAT
       ACTUALLY  HAPPENED.  THERE  ARE  3  REVOLUTIONS  TO  STUDY :

  1. AMERICAN  REVOLUTION
  2. FRENCH  REVOLUTION
  3. IRISH  REVOLUTION

 

ONE  OF  THESE  YOU  NEED  TO  KNOW  IN  DETAIL.

 

AMERICAN   REVOLUTION

 

Who  was  living  in America  in  the  18 th  century ?

  1. French  settlers  were  living  in  Canada.
  2. English  settlers  were  living   in  the  Eastern  Coast (English  colonies).
  3. Native  Indians  were  living  on  the  borders  of  the  English  colonies.

 

Because  of  the  threat  of  the  Native  Indians  to  the  English  colonies, the  Americans  were  well  trained  in  their  use  of  arms   also  well  stocked,  ammunition  wise.  They  were  well  prepared  thus  for  the  American  War  of  Independence,  between  themselves  and  Great  Britain.

Causes  of  war :       

  1. King  George  of  England  wanted  the  Americans  to  pay taxes  to  cover  the  cost  of  sending  British  soldiers, ships  and  sailors  to protect  them.  The  Stamp  Act  was  passed  in  1765  to  raise  more  tax  in  America.  This  placed  stamp  duties  on  official  documents.
  2. The  Americans  were  outraged.  Because  they  could  not  vote  to  elect  MPs to  the  British  Parliament,  they  believed  that  this  parliament  had  no  right  to  tax  them.  They  used  the  slogan  “No  taxation  without  representation.” Tax  collectors  were  soon  being  mobbed  in  street  fights.
  3. Because  of  this  violent  opposition,  the  British  Parliament  cancelled  the  Stamp  Act  and  replaced  it  with  taxes  on  tea.
  4. In  1770  the  Boston  Massacre  took  place.  A  group  of  soldiers  were  being  Mocked  by  a  local  American  mob  so  they  opened  fire  and  killed  5  of  the mob.  American  papers  published  exaggerated  accounts  of  the  massacre.
  5. The  Americans  were  becoming  more  and  more  anti-British.  They  refused to  pay  the  taxes  on  tea.  In   1773,  English  ships  carrying  tea  landed  in  Boston  Harbour.  Some  Americans  dressed  as  Indians  boarded  the  ships  and  dumped  the  tea  into  Boston  Harbour.
  6. In  response  to  this,  the  English  closed  the  harbour  to  all  trade  until  the  people  paid  compensation  for  the  destroyed  tea.  The  local  assembly  was closed  down  and  the  colony  was  placed  under  the  rule  of  the  British  Army.  Three  regiments  of  English  soldiers  were  sent  to  carry  these orders  out.
  7. The  British  soldiers  heard  that  rebel  supplies  of  arms  were  hidden  in  the  town  of  Concord.  They  planned  to  launch  a  secret  attack  on  the  Americans.  Unknown  to  them,  the  Americans  knew  all  of  their  plans.  When  the  British  troops  arrived  at  Lexington  on  their  way  to  Concord,  shots  were  exchanged  between  them  and  American  colonists.  When  they  arrived  at  Concord,  further  fighting  took  place  and  they  had  to  retreat  to  Boston.  A  group  of  American  rebels  now  ambushed  Boston  and  laid  siege  to  the  British  forces  inside.  This  was  the  start  of  the  American  War  of Independence.

 

The  War  Of  Independence :

A  Continental  Congress  consisting  of  members  from  most  of  the  13  colonies  met  at  Philadelphia  to  agree  on  a  plan  of  action.  They  decided  to  support  the   people  of  Boston  and  agreed  to  boycott  trade  with  Britain  until  Britain  backed  down.
On  4  July  1776,  the  Congress  passed  the  Declaration  of  Independence  which  declared  the  right  of  the  people  of  the  United  States  to  break  free  from  Great  Britain.  They  chose  their  chief  to  lead  their  troops,  George  Washington.
George  Washington  was  born  in  Virginia  in  1732.  He  was  married  in  1758  and  became  a  plantation  owner,  but  he  also  took  part  in  local  politics.  He  was  a  delegate at  the  Continental  Congress,  where  he  was  appointed  as  Commander – in – Chief.

In  June  1775,  a battle  took  place  at  Bunker  Hill  near  Boston.   The  Americans  were  driven  back  by  the  English  but  the  English  suffered  huge  losses  as   a  result.

In  1776,  the  American  army  bombarded  Boston  with  canon  fire.  The  British  evacuated  the  city.  Washington  now  turned  his  attention  to  New  York  but  after  much  fighting  had  to  withdraw  his  troops  to  Valley  Forge  and  rebuild  his  army   during  the  Winter  of  1776.   Unfortunately  he  suffered  many  losses  during  the  Winter.  Meanwhile  the  British  army  took  over  Philadelphia.

In  1778,  the  French  joined  the  Americans  to  fight  Britain.  This  was  to  prove decisive  for  the  Americans.  A  strong  naval  war  now  commenced.  Spain  and  the  Netherlands  also  joined  the  American  side.

In  1781,  a  battle  took  place  at  Yorktown  in  Virginia.  The  British  were  defeated  here  and  they  were  prevented  by  the  French  from   bringing  in  reinforcements.
The  British  Government  now  began  peace  talks  with  the  French  and   Americans.

The  Treaty  of  Versailles :

This  came  into  force  in 1783.  Britain  agreed  to  recognise  the  independence  of  the  13  North  American  colonies.

 

Effects /  Results :

  1. America  received  its  independence.
  2. A  new  system  of  democratic  government  was  set  up.  It  was  called  the  federal  system  of  government.  Each  state  had  its  own  government  and  court  for  most  local  matters.  But  for  big  issues  like  foreign  affairs,  a  single  united  government  with  a  president  in  charge  was  elected.
  3. A  Constitution,  basic  written  law,  was  agreed  on  for  the  new  United  States  of  America.  It  guaranteed  freedom  of   speech  and  a  fair  system  of  justice.   The  law-making  body,  Congress,  was  independent  of  the  President  and  contained  two  assemblies –  the  Senate  and  the  House  of  Representatives.  George  Washington  was  elected  as  the  first  President.
  4. These  ideas  of  democracy   and  free  speech  soon  spread  to  other  countries  like  France  and   Ireland.

 

 

FRENCH   REVOLUTION

 

Causes  of  revolution :

  1. The  system  of  hierarchy  which  existed  in  France  pre-revolution  was  grossly  unfair.  The  King  was  an  absolute  monarch  who  taxed  his   lower  class  to  keep  him  in  luxury.  The  First  Estate  and  the  Second  Estate,  the  bishops and  the  nobles  did  not  share  the  burden  of  taxes  and  enjoyed  privileges  which  both  the  lower  society and  the  bourgeoisie  objected  to. 
  2. The  country  by  1788  faced  bankruptcy  due  to  their  involvement  in  the  American  War  of  Independence.  Louis  XVI  wanted to  increase  the  taxes  on  the  lower  society  and  to  make  the  nobles  pay  taxes.  He  called  a  meeting  of  the  Estates  General  for  May  1789.  There  were  huge  arguments  about  voting.  The  First  and  Second  Estate  wanted  the  votes  organised  in such  a  way  that  they  could  always  outvote  the  Third  Estate.  These  in  turn,  wanted  each  deputy  to  have  a  vote  so  that  they  could  outvote  the  other  two  by  sheer  volume.  Louis  supported  the  nobles.  The  Third  Estate  left  Versailles  and  made  the  Tennis  Court  Oath,  not  to  break  up  until  a  new  type  of  government  was  formed. This  forced  the  king  to  order  members  of  the  other  two  Estates  to  join  with  the  Third  Estate  to  form  the  National  Assembly.  This  began  the  task  of  making  new  laws  for  France.  Louis  tried  to  bring  in  troops  to  close  the  National  Assembly.  This  led  to  the  revolution.

 

The  Revolution :

On  14 July,  mobs  marched  to  the  Bastille  and  raided  it  because  they  were  afraid  that  the  King  was  about  to  bring  in  troops  to  crush  the  revolution.  This  was  known  as  the  Storming  of  the  Bastille.

On  26  August,  the  National  Assembly  passed  the  Declaration of  the  Rights  of  Man.  It  contained   the  three  aims  of  the  French  Revolution – liberty,  equality  and  fraternity.

On  5  October,  a  group  of  women  marched  to  Versailles  to  see  the  King  and  the  National  Assembly.  Parisians  were  starving  because  of  food  shortages.  The  royal  family  were  forced  to  leave  Versailles  and  to  come  to  Paris.  The  National  Assembly  transferred  to  Paris  as  well.

Louis  and  his  family  were  afraid  for  their  lives  so  they  tried  to  escape  from  Paris.  However,  they  were  recognised  at  Varennes  and  forced to  return.  Louis  was  now  suspected   of  being  in  league  with  foreign  enemies  and  all  his  powers were  removed.

In  1791,  the  National  Assembly  drew  up  a  Constitution   for  France.  It  allowed  for  a  King  of  France,  but  not  as  an  absolute  monarch  but  as  a  ruler  who  had  to  obey  laws.  The  power  would  be  held  by  the Assembly  which  would  be  elected  by  the  people.

In  1792,  France  declared  war  on  Austria.  The  King  was  suspected  of  wanting  Austria  to  win  and  a  mob  captured  him  and  forced  the  Assembly  to remove  him  from  power.  France  was  now  declared  a  republic. People  suspected  of  being enemies  of  the  republic  were  put  to  death.  When  news  of  the massacres  reached  other  European  countries,  European  leaders  began  to  get  anxious.  The  new  republic  needed  a  strong  leader  to  guide  it  against  foreign  invasions.  Robespierre  was  this  man.

He  was  a  member  of  the  Third  Estate  in  the  1789  Estates  General.  He  was  a  strong  believer  in  democracy  and  freedom.  After  the  fall  of  Louis  XVI   and  the  declaration  of  France  as  a  republic,  he  became  very  influential.  He   was  involved  heavily  in  the  royal  family’s  execution,  by  guillotine.

England  and  the  Netherlands  now  joined  Austria  in  the  war  against  France.

Robespierre  set  up  A  Committee  of  Public  Safety.  Its  members  would  run  the  affairs  of  the  country.  It  was  to  run  side  by  side  with  a  tribunal  which  tried  people  suspected  of  being  against  the  Revolution.  Robespierre  now  organised  a  Reign  of  Terror  throughout  France.  The  Sans-Culottes  supported  the  Reign  of  Terror.  In  July  1794,  increasing  numbers  of  prisoners  were  sent  to  the  guillotine.  Robespierres  enemies  began  to  be  worried  and  plotted  his  death.  He  was  sent  to  the  guillotine  on  28  July  1794.

 

IRISH   REVOLUTION

 

From   1700  onwards,  most  of  the  land  in  Ireland  was  dominated  by  Protestant  landlords.  They  also  dominated  the  parliament.  The  period  thus,  was  called  the  Protestant  Ascendancy.  The  Catholics  had  few  rights  and  suffered  from  the  Penal  Laws.  This  led  to  rebellions  during  the   18th  century.

Wolfe  Tone

 

He  was  born  in  Dublin  to  a  Protestant  family.  He  attended  Trinity  College  where  he  became  interested  in  politics.  He  qualified  as  a  barrister  in  1789.   He  was  impressed  by  the  Revolution  in  France  where  the  citizens  had  won  a  democratic  form  of  government,  and   he  called  for  this  democracy  to   be  given  to  the  Irish  people.

He  believed  that  the  Irish  parliament  was  corrupt  because  it  didn’t  include  any  Catholics  or  Presbyterians.  He  hoped  to  achieve  complete  separation  from  England  for  Ireland.  He  wanted  to  set  up  a  republic   in  Ireland,  by  using  violence  and  then  uniting  all  Irishmen  of  all  religions  in  a  struggle   for  Irish  freedom.

In  1791  he  founded  the  Society  of  United  Irishmen.  Most  of  its  members  were  from  the  Middle  Class.  In  1794  the  English  declared  this  society  to  be  illegal  so  they  had  to  continue  on  underground.  Meanwhile  Tone  went  to  France  to  look  for  help  for  a  rebellion  against  the  English.  The  French  government  agreed  to  send  a  fleet  with  15,000  soldiers  to  Ireland.  In  1796,  this  fleet  set  out  for  Ireland.  They  had  bad  weather  from  the  beginning  and  had  to  return  home.  But  this  was  enough  warning  for   the  British.  They  began  to take  severe  measures  to  prevent  the  outbreak  of  rebellion.

The  English   government  was  well  aware  of  plans  for  a  rebellion  because  they  had  spies  in  the  United  Irishmen.  Laws  were  passed  which  banned the  importation  of  arms  into  Ireland  and  gave  the  authorities  the  power  to search  houses  and  arrest  suspects.  In  Ulster  the  homes  of  United  Irishmen  were  burnt  to  the  ground  and  many  men  were  either  pitch-capped, flogged  or  hanged.  The  United  Irishmen  all  around  Ireland  realised  that  their  rebellion  would  have  to  be  organised  soon.  On  12th  March  several  leaders  of  the  Irishmen  were  having a   meeting  when  the  English  burst  in  and  arrested  them.  One  of  them,  Lord  Fitzgerald  escaped  and  spent  the  next  2  months  making  secret  arrangements  for  a  rebellion.  A  rebellion  was  planned  for  24th  March  1798.

The  signal  for  the  rebellion  to  begin  was  the  stopping  of  the  mail  coaches  from  Dublin.  The  rising  began  in  North  Leinster  but  was  put  down  by  the  English  within  a  week.  On  7th  June  a  rebellion  broke  out  in  Ulster.  After  a  week  the  English  crushed  Ulster  troops  there.  Howver,  the  rebellion  which  had  broken  out  in  Wexford  in  May  had  still  not  been  crushed.  The  rebels,  led  by  Father  Murphy,  were  only  armed  with  pikes  and  scythes  but  they  had  vast  numbers  of  supporters.  They  captured  Enniscorthy  and  then  moved  on  to  Wexford.  On  5th  June  they  massacred  a  large  group  of  Protestant  prisoners  at  Scullabogue  in  South  Wexford.  On  20th  June  a  similar  incident  took  place  at  Wexford  Bridge.  However,  the  rebels  failed  to  capture  New  Ross.  This  would  now  allow  the  English  to mount  a  counter-attack  and  pour  troops  into  Wexford.

On  21st  June  the  British  forces  advanced  towards  the  rebels  who  were  gathered  on  Vinegar  Hill.  Pikes  and  scythes  were  no  match  for  artillery.  The  English  gained  a  complete  victory.  Wexford  town  was  soon  captured  and  this  marked  the  end  of  the  rebellion.  All  leaders  were  captured  and  many  rebels  were  burnt  or  shot  for  their  part  in  the  rising.

Meanwhile,  Tone  had  convinced  the  French  to  send  more  troops  to  Ireland.  On  24th  August,  1,000  soldiers  landed  in  Killala,  County  Mayo.  Men  from  all  over Connaught  marched  to join  them.  The  soldiers  captured  Ballina  and  Castlebar.  A  provisional  government  was  set  up  in Connaught.  Meanwhile,  the British  were  rearming.  On  6th  September,  the  rebels  were  defeated  in  Longford.  The  “Year  of  the  French”  had  ended. 

In  October  1798,  Tone  arrived  in  Donegal  with  another  group  of  French  soldiers.  After  a  fierce  sea-battle  the  British  were  victorious.  Tone  was  taken  prisoner  and received  the  death  sentence.  Before  his  hanging,  he  cut  his  throat.  He  died  on  19th  November  1798.  Because  he  believed  in  an  independent  republic,  he  is  known  as  the  Father  of  Irish  Republicanism

 

Why  did  the  Rising  fail ?

    • Only  a  small  group  of  people  participated.
    • All  religious  leaders  opposed  the  Rising  and  spoke  out  against  it.
    • The  British  had  many   spies  in  the  United  Irishmen,  who  provided  information.
    • The  rebels  were  poorly  trained  and  had  little/no  arms.
    • The  French  troops  arrived  too  late.