THE JOB OF THE HISTORIAN

HISTORY  is  the  study  of  the  past(since the invention of writing).

A  HISTORIAN  is  a  person  who  studies  the  past.

ARCHAEOLOGY   is  the  study  of  the  Prehistoric  past.

AN  ARCHAEOLOGIST  is  a  person  who  studies  the  Prehistoric  past.

PRE-HISTORY  is  before  people  learnt  to  write.

SOURCES  are  clues  which  the  historian  uses  as  evidence  to  the  past.

PRIMARY  SOURCES  are  evidence  taken  directly  from the  past  –  Eg.  Photos,  birth  certificates,  wills,  marriage  certificates,  newspapers,  diaries,  letters,  government  reports  etc…

SECONDARY  SOURCES  is  information  on  the  past  from  books  or  films,  produced  by  people  who  did  not  witness  the  events.  The  evidence  is  got  second-hand.

BIAS  is  what  a  historian  has  to  be  aware  of   when  examining  the past.  He  has  to  recognise  a  prejudiced  or  biased  view   of  a  historical  event.  He  cannot  only  examine  one  side  of  a  story,  he  must  examine  both  sides  of  the  story.

A  historian  must  also  be  aware  of  PROPAGANDA  and / or  CENSORSHIP  which  leaders  from  the  past  may  have  used  with  the  help  of  the  media  so  as  to  provide  a  one-sided  view  of  their  leadership.  This  was  always  favourable  to  their  leadership.  PROPAGANDA  AND  CENSORSHIP  were  used  by  the  US  government  during  the  Vietnam  War  so  that both the  troops  in  Vietnam  and  the  people  at  home  in  the  US  only  heard  a  biased  view  of  the  war.

 

 

 

DIGGING  UP  THE  PAST

 

How  does  an  Archaeologist  know  where  to  look  for  evidence ?

  1. He  gets  a  lucky  find.
  2. Rescue  Archaeology  :  When  builders  get  the  land  surveyed  for  historical  importance  before  they  actually  build.
  3. Aerial  Photography  :  Taking  photos  from  the  air  often  provides  a  better  view  of  the  land,  particularly  in  terms  of  Celtic  homesteads.
  4. Underwater  Photography  :  Taking  photos  undersea.
  5. Ruins  of  old  buildings  where  people  once  lived.
  6. Legends  often  encourage  archaeologists  to  research  a  particular  area  –  Atlantis.

 

How  does  an  Archaeologist  prepare  for  a  dig ?

A  dig  is  called  an  EXCAVATION.   The  place  where  they  dig  is  called  a  SITE.

  1. He  makes  a  PLAN  of  the  site  using  a  grid.
  2. He  divides  the  land  into  a  grid  the  same  as  his  plan.  This  allows  him  to  know  exactly  where  each  item  was  found.
  3. He  digs  out  the  topsoil.
  4. He  digs  very  carefully  in  the  next  layers  using  a  trowel  or   a  brush.
  5. When  he  finds  an  ARTEFACT  he  dusts  it  carefully  and  photographs  it  and  catalogues  it,  noting  on  his  plan  exactly  where  he  found  it.
  6. The  soil  is  also  examined  for  POST  HOLES.   This  is  a  round  black  patch  in  the  soil  which  tells  you  that  a  wooden  post  once  stood  there.

 

An  ARTEFACT  is  a  man-made object  which  comes  from  the  past.

 

How  does  an  archaeologist  know  how  to  date  artefacts ?

      • CARBON  14  DATING  –  Every  living  organism  has  Carbon  14  in  it.  When  it  dies  the  carbon  starts  to  reduce.  By  measuring  the  amount  of  carbon  left,  an  archaeologist  can  measure  roughly  how  old  it  is.
      • DENDRO-CHRONOLOGY  –  This  is  used  for  dating  timber  by  counting  the  number  of  rings  in  the  timber.  If  the  timber  was  used  for  a  house  or  a  boat  we  can  tell  when  these  were  built.
      • STRATIGRAPHY –  When  people  have  lived  in  the  same  place  for  a  very  long  time,  layers  of  remains  will  be  found,  one  on  top  of  the  other.  The  oldest  remains  are  at  the  bottom  and  then  the  newest  on  the top.  By  measuring  the  depth  at  which  an  object  is  found,  archaeologists  can  work  out  how  old  it  is.