THE MIDDLE AGES

THE  MIDDLE  AGES  LIES  BETWEEN  ANCIENT  TIMES  AND  MODERN  TIMES.  HISTORIANS  USE  THE  WORD MEDIEVAL.
OUTSIDERS  BROUGHT  NEW  IDEAS  TO  IRELAND.

  1. VIKINGS.
    Came  from  Scandinavia  by  long  boats.
    Pirates  who  raided  Irish  monasteries and  stole  treasures.
    Traders who  set  up  towns  in  Ireland –  Dublin.
  2. NORMANS.
    Came  from  Normandy  in  France.
    Took  over  from  the  Vikings.
    Set  up  the  medieval  way  of  life  in  Ireland (Feudalism)

 

The  Feudal  System

System  of  hierarchy.
King  owned  all  the  land  and  he  divided  it  amongst  his  lords.  The  lords  were either  barons, bishops, earls  or  abbots.  They  had  to  promise  to  pay  for  soldiers  who  would  protect  the  king.  The most  important  soldiers  were  called  the  knights.  They  got  a  piece  of  land  called  a  manor.  They  had  peasants  to  work  on  the  manor  who  paid  taxes  to the  lords  and  the king.

 

MEDIEVAL  CASTLES

 

Motte  and  Bailey  Castles  –   Motte  =  high  mound  on  which  you  build  a  keep  ie.  a  lookout  tower.  A  wooden  fence  was  built  around  this  tower.  Bailey  =  flat  area  below  the motte  where  houses  and  sheds  for  animals   were  kept.  It  too  was  enclosed  by  a  wooden  fence  which  linked  to  the  outside  by  a  drawbridge.

Stone  Castles – Set  up  very  like  the  above.  Main  building  was  the  keep  where  the  lord  and  the  lady  lived.  Windows  were  very narrow.  The most important  room  in  the  keep  was the  Great  Hall  where  the  lord gave  orders  to his  soldiers,  collected  taxes and feasted.  The  lady  spent  most of her  time in the Solar  sewing or  embroidering.   Food  was  stored in the dungeons.  The  
bedrooms  were  on  the  top  floor.  The  building  was  very  cold  so  there  were  tapestries  on  the  wall  and  curtains  around the  beds.  The  kitchen  was  outside  the  keep  near  the  garden  and the  well.  Around  the  keep  there were  courtyards  with  forges, masons  etc..
 The  castle  was  protected by  high  walls  with  turrets. Outside  the  castle  was  a moat.  There  was  an  iron gate  called  a  portcullis  which  allowed  you entry  into the  castle via the drawbridge.
To  capture  a  castle  soldiers  had  to  lay  siege  to it, surrounding  it  with an  army  and  letting nothing in or out.  They  usually  sped  things  up  by  using  long  ladders  and siege  towers, battering  rams, catapults or mines under the  walls.

 

MEDIEVAL  SOLDIERS

 

A.  Knights     The most important soldier in the army, rode on horseback, wore

chainmail  or plate armour, a helmet, carried a lance, a sword, a 
battle axe and a mace.  Training  took  13 years (page / squire / 
knight).  A knight was  supposed  to  observe  the code of  chivalry

A. always  tell the  truth  and protect women and children.  They kept fit by fighting in tournaments (jousts and tourneys)

B.  Archers     These  soldiers  fought  with  bows  and  arrows.  There  were  2  types   of  archers – longbow  and   crossbow.

C.  Footsoldiers    They  wore  padded tunics and an iron helmet.  They  carried swords  and  daggers.

  

BE  ABLE  TO  RECOGNISE  ALL  PARTS  OF  A  CASTLE.

BE  ABLE   TO  DESCRIBE  THE  TRAINING  OF  A  KNIGHT  IN  DETAIL.

BE  ABLE  TO  DESCRIBE  A  SIEGE  TO  A  CASTLE  IN  DETAIL

 

 

MEDIEVAL   MANORS

Most  people  lived  by  farming  on  the  lord’s  land.
The  land  was  owned  by  the  lord  and  it  was  called  the  manor.
The  lord  kept  the  best  land  for  his  own  use.   He  also  lived on  this  land  in the  biggest   house  which  was  called  the  Manor  House.

 

 The  rest  of  the land  was  rented  out  to  his  tenants  who  were  known  as  serfs.  There  were  2  kinds  of  serfs – freemen   (bought  their  freedom  from  the lords,  owned  their  own  land)   and  serfs  (belonged  to  the  lord,  could  not  leave  the  manor without  permission  from  the  lord,  had  to  spend  2/3  days  working  without pay  on  the  lords  demesne,  had  to  give  up  some  of  his  crops  to  the  lord).   The  peasants  grew  all  their  won  food  and  made  all  their  own  clothes.  They  grew  wheat or  oats  to  make  bread  and  barley  to make  ale.  They  harvested  the  crops  using  a  sickle  and  flail.  They  kept  cattle  for  ploughing  and  milk.  They  only  ate  meal  on  special  occasions.  The men  wore  woollen  tunics  tied  with  a  belt  at  the  waist.  The   women  wore  long  dresses  and  scarves  on  their  heads.  Women  worked  in  the home  as  well  as  on  the  farm.  Even  children  helped.  There  were no  schools.  Children  learned  to  become  farmers.  They  used  a  system  of  rotating  the  crops.
Small  crimes  were  punished  by  the  local  lord,  while  travelling  judges  dealt  with more  serious  crimes.  Punishments  were  very  harsh.  The peasants  lived  in  small  wooden  houses  which  they  built  themselves  from  wood  and  wattle.  The  rooves  were  thatched.   The  houses   had  no  windows  or  chimneys  which  meant  they  were  dark  and  smoky.  There  was  little  furniture.

The  Manor  House  was  the biggest house  in  the  village.  It  was  a  long  wooden  house  with  a  thatched  roof.  There  was  a  wooden  fence  around  it.  Inside  it  there  were  barns  where  crops  were  stored  or  animals  were  kept.
The  church  was  near  the  Manor  House.  The  parish  priest  lived  beside  it.  The  peasants  paid  him  by  a tithe.

  

MEDIEVAL  TOWNS

Towns  had  walls  around  them  with  gates (opened  at  dawn  and  closed  at  sunset).  Taxes  were   put  on  goods  which  came  in  through  the  gates.  Sentries  stood  on  guard  at  the  top  of  the  gates. Churches  were  built  in  the   Gothic  style, sometimes  there  was  also  an  abbey.  In  each  town  there  was  usually  a  High  Street  which  ran  from  one  gate  to  another.  It  was  paved  with  stones  or  wood.  Other  streets  were  unpaved  and  narrow.  Most  houses  in  the  town  were  made  of  wood.  A  curfew  bell  rang  out  at  sunset  to  tell  people  to  put  out  their  fires.  Towns  were  dirty  and  smelly.  An  open  drain  ran  down  the  centre  of  the  street.  This  resulted  in  disease  being  a  huge  problem  for  people  of  the  Middle  Ages.

 Towns  were  governed  by  councils  with  representatives  being  rich  merchants  and  master  craftsmen.  These  councils  made  rules  for  trade  and  business  and  taxes  and  held  courts  for  punishing  criminals.  They  also  had  to  keep  the  town  walls  in  order.  The  head  of  the  council  was  the major.  Many  townspeople  were  given  the  freedom  to  rule  themselves  by  the  king  or  the local  lord.  A  written  document  called  a  charter  set  out  the  rights  of  the  townspeople  and  the  rules  for  governing.

 Open  air  markets  were  held  once  a  week  at  the  Market  Cross.  Peasants  came  to  sell  their  goods.  They  had  to  pay  a  toll  to  set  up  their  stall.  Once  a  year  there  was  a  fair  held  outside  the  walls  on  the green.  Merchants  from  other  countries  came  to  the  fair.
Many  of  the  people living  in  the  towns  were  craftsmen  who  belonged  to a  guild  which  set  exams  for  that  craft  and  looked  after  wages.  To  become  a  member  of  a guild  you  had  to firstly,  become  an  apprentice,  then  a  journeyman,  then  a  master.  KNOW  WHAT  IS  INVOLVED  IN  EACH  STAGE. 

 

MEDIEVAL  CHURCHES

 

In  the  Middle  Ages  most  people  were  Christian  with   their  leader  as  the  pope.  In  each  country  the  bishops  were  the  leaders  of  the  Church  and  they  ruled  over  a  diocese.  They  started  to  build  cathedrals  and   monasteries  or  abbeys. 

Churches  were  built  in  two  styles.
Romanesque.                                                 Gothic.

Thick  walls.                                                   Flying  buttresses.
Round  arches.                                               Pointed  arches.
Small  windows.                                              Large  windows  with  stained  glass.
Dark  inside.                                                   Thin  columns  inside.
                                                                        Spires  and  towers.

Monasteries  were  set  up  by  the  Benedictines.  The  monks  had  to  follow  the  rule  of  St.  Benedict.  When  a  boy  joined the monks  he  was  called  a novice.  The  abbot  was  the  head  of  the monastery.  They  had  to  promise  vows  of  poverty,  chastity  and  obedience.  They  wore  habits  and  their  hair  was  cut  in  a  tonsure.  Their  day  included  prayers  at  many  times.  They  ate  in  the  
refectory,  slept  in  the  dormitory,  gave  help  to  beggars  in  the  almonry,  read  in  the  library,  wrote  manuscripts  in  the  scriptorium,  decided  on  business  in  the  Chapter  House  and  walked  in  the  cloister.