THE RENAISSANCE

RENAISSANCE  =  Rebirth  of  Ancient  Roman  ideas.
Began  in  Florence  in  Italy.

 

Why  did  the  Renaissance  begin  in  Italy?

  1. The  ruins  scattered  throughout  Italy  reminded  Italians  of  the  great  achievements  of  the  ancient  Romans.  They  wanted  to  follow  this  example.
  2. Italy  had  large  and  rich  towns  and  the  rulers  and  merchants  were willing   to  spend  their  money  on  art.
  3. Italy  was  not  a  united  country  and  was  a  collection  of  city-states.  Each

state  tried  to  outdo  each  other  in  terms  of  aesthetic  beauty.

 

What  was  a  patron ?

A  patron  was  a  wealthy  person  who  sponsored  an  artist  to  produce  works  of  art  for  him.  The most  famous  patrons  in  Italy  during  the  Renaissance  were  the  De  Medicis.  These   were  rich  bankers  of Florence.  The  most  famous  were  Cosimo  and  Lorenzo.  Cosimo  set  up  an  Academy  where  people  could  study  the Greek  and  Roman  manuscripts.  He  paid  Brunelleschi  to  build  a  parish  church  in the  new  Renaissance  style.  He  got  the  best  artists  to  come  to  Florence  and  encouraged  them  to  try  out  new  things  in  art.  Lorenzo  got  artists  to  work  for  him,  one  of  whom  was  Leonardo  da  Vinci.  He  set  up   a  school  for  sculptors.  Michelangelo  studied  at  this  school.  He  spent  a  lot  of  money making  Florence  beautiful.

 

How  did  painting  change  during  the   Renaissance ?

 

    1. They  did  not  only  concentrate  on  religious  pictures,  nature   came  to  be  included   in  pictures.
  • Figures  became  more  realistic  because  artists  began  to  study  anatomy  and   to  cut  up  bodies  for  inspection. 
  • They  used  perspective  (depth  and  background).
  • They  used  oil  paints  which  allowed  them  to  paint  more  accurately.
  • They  painted  on  canvas.
  • They  used  sfumato  (blurring  technique)  to  give  soft  shadows.
  • They  painted  frescoes  (wet  plaster  walls).

 

How  did  sculpture  change  during  the  Renaissance ?

  1. Sculptures  became  more  realistic  with  the  study  of  anatomy.
  2. Sculptures  were  freestanding.
  3. Inspiration  was  drawn  from  Ancient  Greek  and  Roman  sculptors.

 

How  did  architecture    change  during  the   Renaissance ?

  1. The  Gothic  style  changed  to  the  Classical  style  of  Ancient  Rome.
  2. People  no  longer  lived  in  castles  but  in  villas  in  the  country  or  townhouses.
  3. Columns,  round  arches  and  domes  became  popular.

 

Leonardo  da  Vinci

 

He  was  born  in  Vinci  near  Florence  and  studied  in  Florence  under  Verrochio  to  be  a  painter.  He  learnt  how  to  mix  paints  and  make  brushes.  His  patron  was  Lorenzo  da  Medici.  Two  of  his  most  famous  paintings  are  The  Last  Supper  and  The  Mona  Lisa.  In  the  latter  he  used  sfumato.  He  studied  anatomy  so  that  he  could  draw  realistic  figures.  He  was  also  an  inventor  and  in  notebooks  drew  a  submarine,  an  aeroplane  and  a  lifejacket  among  other  things.  He  enjoyed  drawing  nature  and  faces.  He  used  mirror  writing  in  his  notebooks  to  keep  his  ideas  secret.  He  spent  the  last  3  years  of  his  life  in  France  working  for  King  Francis  I .

 

Michelangelo

He  was  born  in  Florence  and  studied  at  the  school  for  sculptors  set  up  by  Lorenzo  de  Medici.  He  also  became  his  patron.  He  went   to  Rome  and  crafted  the  Pieta  for  a  cardinal  there.  This  was  the  only  statue  he  ever  signed.    He  also  sculpted  the  statue  of  David  for  the  Florentines.  Pope  Julius  II  asked  Michelangelo  to  paint  the  Ceiling  of  the  Sistine  Chapel.  This  took  him  4  years  on  his  back.  It  shows  stories  from  the  bible.  Later  on  he  painted  a  fresco  called  The  Last  Judgement  on the  wall  of  the  Sistine  Chapel.  He  also  designed  the  dome  of  St  Peter’s  Basilica.  He  was  also  a  poet  and  an  architect.

 

 

How  did  the  Renaissance  spread  outside  Italy ?

 

The  invention  of  printing  spread  the  Renaissance  outside  Italy.  Johann  Gutenberg  invented  moveable  type  (letters).  The  first  printed  book  was  the  bible.  Printed  books  were  cheaper  than  manuscripts.  More  people  could  learn  to  read.  This  helped  spread  the  new  ideas.

During  the  Renaissance  writers  began  to  use  vernacular  languages  instead  of  Latin.  This  meant  that  more  people  could  read  about  new  Renaissance  ideas.  Eg.  Shakespeare.

Artists  from  other  countries  began  to  travel  to  Italy  to  see the  new  ideas  for  themselves  and  train  under  the  Italian  artists, learning  new  skills.  Later  they  brought  the  Renaissance  style  back  to  their  own   countries.

 

Albrecht  Durer

He  was  a  german  painter  and  visited  Italy  many  times  to  learn  from  the  works  of  Michelangelo  and  Da  Vinci.  He  was  interested  in  nature  and  human  anatomy  and  this  can  clearly  be  seen  in  his  paintings  of  animals  and  landscapes.  He  also  painted  self-portraits.  He  is  best  remembered  as  an  engraver.  He engraved  patterns  on  wood  or   metal  plates  with  a  sharp instrument.  These  engravings  were  then  covered  with  ink  and printed  on  paper.  He  also  wrote  on  architecture, engineering  and  town  planning.

 

The  Northern  Renaissance

The  Netherlands  became  one  of  the  greatest  centres  of  art outside  Italy.  It  had  many  prosperous  merchants  who  became  generous  patrons  of  the  arts.  They  too  wanted  to  live  in  finely  decorated  mansions  with  new  artistic  ideas.  The  flowering  of  art  and  culture  on  the Northwestern  edge  of  Europe    became  known  as  the  Northern  Renaissance.

Van  Eyck  was  the most  important  artist  of  the  Northern  Renaissance.  He  was  one  of  the  first  to  use  oils  in  his  paintings.  He  could  blend  his  colours  better  and  achieve  greater  accuracy.  He  was  well known  for his  portraits –  The  Arnolfini  Wedding.

 

MAKE  SURE  THAT  YOU  ARE  ABLE  TO  IDENTIFY  ALL  IMPORTANT  PAINTINGS, SCULPTURES  AND  ARCHITECTURE  OF  THE  RENAISSANCE  ARTISTS.

EXAMINE  BRIEFLY  RENAISSANCE  SCIENCE  –  COPERNICUS  AND  GALILEO  GALILEI   AND  IMPROVEMENTS  IN  MEDICINE  –  VESALIUS  AND  HARVEY.