Age of Explorations




 1400 Little  knowledge  about  world  outside  your  own  home.

Only  knowledge  of  Atlantic  and  Mediterranean  with  sailors.
Most  people  thought  the  world  was  flat.
Only  scholars  and  sailors  knew  it  to  be  a  sphere.



Travel  over  long  distance  was  difficult.
            Roads  were  bad
            Bandits  and  pirates  made  travel  unsafe
            Ships  weren’t  built  strong  enough
            Only  ships  were  sailing  ships  dependent  on  the  wind
            No  accurate  navigational  instruments
            Fears  of  travelling  towards  land  they  knew  nothing  about




New  changes

New  ships – caravels,  carracks  and  naos  built  with  clinker  planking  to  stand  up  to  the  Atlantic  weather  and  to  give  greater  speed.
New  triangular  sails  to  stand  up  to  the  wind  –  lateen sails.
New  navigational  instruments  –  astrolabe  and  quadrant  to  measure  latitude,  a  better  compass (encased)  and  the  knots  system  to  measure  distances  at  sea.
New  maps  called  portolans   to  help  sailors  plot  a  safe  course.    They  gave  details  about  winds,  currents  and  the  depth  of  the  ocean  as  well  as  coastline  details.



  1. The  wish  to  spread  Christianity.
  2. The  wish  to  become  rich  via  the  Spice  Trade.
  3. The  wish  to  become  rich  via  the  Slave  Trade.
  4. The  wish  to  conquer  new  lands.
  5. The  wish  to  become  famous.
  6. The  wish  to  gain  knowledge.





Prince  Henry  the  Navigator


He  set  up  a  school  and  library  for  navigators  at  Sagres  in  Portugal  where  new  ships  and  maps  and  navigational  instruments  were  crafted.  Work  at  the  school  resulted  in  improvements  in  ships  and  sailors  skills  over  the  following  century.  SEE  PREVIOUS  PAGE. 
Prince  Henry  also  encouraged  sailors  to  explore  the  West  coast  of  Africa  and  soon  sailors  were  travelling  farther  down  this  coast  towards  the  Cape  Verde  Islands.  Soon  the  Portuguese  began  to  trade  with  the  Africans  –  the  slave  trade.

Bartholomew  Diaz

1847 Diaz  set  sail  from  Lisbon  with  3  ships.  He  travelled  southwards  down  the  West  coast  towards  the  Cape  of  Good  Hope  and  landed  there  in  1488.  He  erected  a  padraos  at  the  Cape  to  mark  this  newly  discovered  land.


Vasco  da  Gama

1497 Da  Gama  set  sail  from  Lisbon  with  4  ships.  He  aimed  to sail  around  the  Cape  of  Good  Hope,  cross  the  Indian  Ocean  and  reach  the  Spice  Islands.

1498 His  ships  had  sailed  around  the  Cape  of  Good  Hope, on  to  Mozambique, on  to  Mombassa  and then  on  to  Malindi.  There  they  hired  a guide  to  take  them  on  to  Calicut  in  India.  They  stayed  there  for  3  months  and  then  returned  home  with  spices  and  precious  jewels.

1502 He  sailed  again  to  India  with  20  ships.




The  Portuguese  conquered  the  Spice  Islands  and  took  control  of  ports  in  India.  By  the  middle  of  the  sixteenth  century,  Portugal  had  become  a  great  empire  and  controlled  trade  around  the  entire  coast  of  Africa  as  well  as  India  and  South-east  Asia.







The  crew

Captain           In  charge  of  the  exploration,  sailed  on  the  flagship.
Master            Responsible  for  the  daily  running  of  the  ship.
Navigator       Steered  the ship  using  his  own  chart  and  instruments.
Boatswain       Looked  after  the  sails  and  anchors.
Helmsman      In  charge  of  the  rudder.
Watchman      Kept  watch  for  4  hours,  using  an  hour  glass  and  traverse
Carpenters,  sail  makers,  painters,  cooks  and  errand  boys.



Ships  had  to  carry enough  food  to  last  for  one  or  two  years.  It  was  stored  in  barrels  and  often  went  bad.  Supplies  included  :  dried  biscuits, salted  meat  and  fish,  dried  fruit,  cheese,  beans  and  peas.  Water  was  rationed.  The  food  was  cooked  in  a  firebox  on  the  main  deck.  The  base  of  the  iron  box  was  covered  in  sand  and  firewood  was  placed  on  top.  The  crew  lined  up  for  their  ration.



The  ship  was  docked  where  it  could  be  cleaned  and  repaired.  This  was  called  careening.  The  masts  and  sailors  were  taken  down  and  the  cargo  was  placed  on  the  beach.  The  ship  was  anchored  and  then  turned  on  its  side.



Sailors  were  often  injured  when  loading  goods.  They  also  faced  death  from  storms  and  ship  wrecks.  They  faced  diseases  such  as  scurvy  and  typhoid.




1474 Toscanelli  (map-maker)  wrote  to  Columbus  telling  him  that  if  he  sailed  westwards  that  he  would  reach  Japan,  close  to  India.  He  was  not  aware  of  America.  Columbus  realised  that  he  could  get  to  the  Spice  Islands  faster  than  the  Portuguese  if  this  was  true.


He  asked  the  King  and  Queen  of  Portugal  to  finance  his  trip  but  was  turned  down.

1492 King  Ferdinand  and  Queen  Isabella  of  Spain  agreed  to  finance  the  trip  and  give  him  3  ships.  They  agreed  to  make  him  governor  of  the  lands  he  found  and  to  give  him  10%  of  goods  he  got  by  trading  in  those  lands.  He  set  sail  in  August  in the  Santa  Maria,  with  the  Nina  and  the Pinta  in  August.  He sailed  towards  the  Canary  Islands  and  then  sailed  westwards.


Oct.     He  landed  in  San  Salvador.  He  thought  he  had  reached  India  so  he
 called  the  people  Indians.  He  called  the  new  lands  the  West  Indies.
 He  gave  the  natives  glass  beads  and  they  gave  him  parrots  and
 thread.  From  there  on  he  sailed  to  Cuba  where  he  found  tobacco
 and  then  on  to  Hispaniola  (Dominican  Republic).

Dec.    The  Santa  Maria  was  carried  onto  a  sand  bank  and  wrecked.  A
wooden  fort  was  built  on  Hispaniola  and  40  men  agreed  to  remain
there  to  search  for  gold.

1493 The  Nina  and  the  Pinta  set  sail  for  Spain  and  reached  home after  3  months.  He  received  his  titles  and  privileges  as  agreed.  He  brought  back  new  foods  like  sweet  potatoes,  maize  and   pineapples.  He  also  brought  back  exotic  birds,  natives  and  some  gold.


1493 – 1504    He  discovered  more  islands  in   the  West  Indies  including  Trinidad,  Puerto  Rico,  Jamaica  and  the  Gulf  of  Mexico.  He  also  discovered  parts  of  Central  America.

1506 Columbus  died  believing  his  life  was  a  failure  since  he  had  not  discovered  a  new  route  to  the  Spice  Islands.  What  he  had  discovered  was  a  “New  World”.  This  had  blocked  his  way  to  the  East.


** 1501 **      Amerigo  Vespucci  explored  the  South  American  coastline.  He  corrected  Columbus’  calculations  that  the  West  Indies were part  of  Asia  and  stated  that  this  New  World  was  a  new  continent.  It  was  named  America  after  Amerigo.

** 1494 **  The  Treaty  of  Tordeillas   Spain  and  Portugal  agreed  to sign  all  newly  discovered  lands  between  them.



AZTECS         Lived  in  Tenochtitlan  in  Mexico.  It  was  a  city  built  on  small  islands  in  the  middle  of a  large  lake.

1590 Cortes,  a  Spanish  explorer  decided  to  conquer  the  Aztec  empire.

1520 He  gathered  together  an  army  of  100,000  men  and  lay  siege  to  the

Aztec  city.  The  siege  lasted  for  3  months  and  was  particularly  bloody.  The  Aztecs  under  their  leader  Montezuma  were  defeated.
The  city  was  renamed  Mexico  City  and  the  lands  were  renamed
New  Spain.  Cortes  was  made  governor  of  New  Spain.


INCAS            Lived  in  the  Andes  mountains  in  Peru.  They  were  highly  advanced  architects  and  engineers.

1530 Pizarro,  a  Spanish  adventurer  set  out  to  find  the  Inca  Empire.

1533 They  reached  Cuzco,  the  Inca  capital  and  the  Incas  were  quickly

defeated.   The  Spanish  seized  a  huge  amount  of  gold  and  silver.
A  new  city  called  Lima  was  founded.


CONQUISTADORES           Cortes,  Pizarro  and   other  Spanish  explorers  who  conquered  land  in  America  were  called  Conquistadores.  By  the  end  of  the  sixteenth  century  Spain  had  become  the  wealthiest  country  in  the  world  due  to  all  the  silver  and  gold  found  in  the  New  World.

COLONIES                During  the  sixteenth  century  Spaniards  moved  to  and  settled  in  the  New  World.  The  people  who  settled  there  were  called  colonists  and  the   lands  where  they  settled  were  called  colonies.  They  set  up  a  new  system  of  farming  in  the  colonies  and  brought  out  seeds  such  as  wheat,  barley and  rye  and  cultivated  these  crops.  They  also  took out  animals  and  bred  them,  especially  horses.  They  forced  the  natives  to  work  for them  on  the  land  as  slaves  or  in  the  mines.  The  natives  were  very  badly  treated.  In  1542  New  Laws  were  brought  in  by  the   Spanish  Government  which  forbade  slavery  and  made  the  natives  into  free  subjects  of  the  King.



New  lands  such  as  America  found.
Emigration  to  colonies.
Colonies  increased  the  wealth of   the  homeland  especially  Spain  due  to  gold  and  silver.
New  foods  and  precious  metals  found.
Civilisations  destroyed  due  to  conquistadores  or  diseases   brought in  by  colonists.
Indians  became  Christian.


Magellan  was  fascinated  by  stories  of  Columbus  and  Diaz   and  other  explorers.
He  sailed  on  a  Portuguese  trip  around  the  Cape  of  Good  Hope  and  also  eastwards  to  the  Spice  Islands.
He  believed  that  you  could  reach  the  Spice  Islands  by sailing  westwards and  around  the  new  continent  of  America.  He  wondered  if  there  was  a  strait  along  America  which  would  let  him  sail  through  to  the  Pacific  Ocean.  He  asked  the King  of  Portugal  for  help  but  he  refused  so  he  went  to  the King  of  Spain,  Charles  V.
We  have  evidence  of  his  voyage  through  the  logs  of  Pigafetta,  an  Italian  who  sailed  with him.

His  fleet  consisted  of  5  merchant  ships  called  naos.  Most  of  his  crew  were  Spaniards.

September  1519 – Magellan  set  sail  on his  flagship,  the Trinidad.
November  1519  –  Magellan  reached  Brazil.
January  1520   –   Magellan  reached  Rio  de  la  Plata  and  saw  new  animals  and  birds.
March  1520  –  He  anchored  his  fleet  at  St  Julians  Bay  and  spent  the  Winter  there,  while  careening  the  ships.  Some  of  the sailors  tried  to  mutiny  the  ship  but  failed.  Meanwhile  the  Santiago  ship  sank.
August  1520  –  Magellan noticed  a  wide  estuary  and  sent  2 ships  to explore  it.  The  ships  returned  to  inform  Magellan of  a  strait.  Midway  however  the  strait  divided  in  two  and  so  Magellan  sent  2  ships  one  way  and  the  Trinidad  went  the other  way.  The  Trinidad  reached  the  end  of  the  strait.  Unfortunately  for  Magellan,  one  of  his  ships  deserted.  It  was  the  ship  which  carried  the  food  supply.  However,  he  sailed  on  into  the  South  sea  with  3  ships  remaining.
1521  –  He  landed  at  Guam  and  also  the  Philippines.  On  the  island  of  Mactan  he  was  killed by  the natives.
November  1521  –  The  Trinidad  reached  the  Spice  Islands and  traded.  Some  of  the  crew  decided  to  remain  behind  whilst  47  crew  members  set  sail  for  Spain  on  the  Victoria.  The  captain  Del  Cano  decided  not  to  go  back  by  the  Pacific  Ocean  but  to  cross  the  Indian  Ocean  and  find  the Cape  of  Good  Hope.
September  1522 –  The  Victoria  sailed  into  Spain  having  circumnavigated  the world.